On War (maar niet echt)

In de brievenbus daarnet: een mail van Amazon. Ik denk dat ik er elke dag wel krijg, met boodschappen van “u heeft ooit dat gekocht en dus denken wij dat dit u misschien wel zou kunnen interesseren”.

Vandaag was het deze:

As someone who has purchased or rated On the Psychology of Military Incompetence by Norman F. Dixon, you might like to know that Carl von Clausewitz’s On War: A modern-day interpretation of a strategy classic (Infinite Success Series) will be released on 4 January 2010.  You can pre-order yours for just £7.49 (25% off the RRP) by following the link below.

Oho, dacht ik, een herinterpretatie van Clausewitz! Spek naar mijn bek! Ik heb een mooi ingebonden exemplaar met linnen cover van Vom Kriege staan, naast een hele reeks van Hans Delbrück en een van Theodore Ayrault Dodge, naast Manstein’s memoires en Guderian’s Achtung – Panzer!, naast om kort te gaan een heel boekenrek vol dingen over oorlog en strategie en militaire geschiedenis, van Sun Tzu’s Kunst van het oorlogvoeren van 2500 jaar geleden tot Rupert Smith’s The Utility of Force: The Art of War in the Modern World met de lessen van de Golfoorlog(en).

En met zelfs omwegen over het volledige werk (I kid you not) van Harry Turtledove, Forstchen’s Lost Regiment-series, en gelijkaardige alternate (military) history – om maar te zeggen dat ik graag eens een boek lees over den oorlog.

Gelukkig, gelukkig zag ik net op tijd de categorieën onder het boekje staan in de mail:

Als er twee types boeken zijn waar ik compleet allergisch aan ben, dan is het wel enerzijds alles wat te maken heeft met business plans en zakendoen en “lessen uit domein X vertaald voor zaakvoerders die daarmee denken hun horizon verruimd te hebben”, en anderzijds alles wat te maken heeft met motiveren en zelfhulp en getting things done en koop een keukenwekker en uw leven zal veel efficiënter zijn.

Even alsnog ter bevestiging geklikt – die categorisering bij Amazon is niet altijd je dat – en dit is wat de blurb er over het boek zegt:

On War is one of the first books on modern military strategy. Writing mostly after the Napoleonic wars, between 1816 and 1830, von Clausewitz never lived to see it published. He had a theory that it was the integration of political, societal and economic issues that was the most important factor in deciding the outcome of a war. This new theory made On War one of the most important texts on strategy ever written. Here, Andrew Holmes’ interpretation of On War illustrates the timeless nature of von Clausewitz s insights by bringing them to life through 52 modern case studies of business and society. This brilliant interpretation of On War is an entertaining accompaniment to one of the most famous strategy books ever written.

Jajaja, we weten dat Clausewitz interessant is. Hrm. Case studies? “Brilliant interpretation”? Is het een interpretatie in de zin van het Caroline Alexander’s fijne The War That Killed Achilles: The True Story of Homer’s Illiad and the Trojan War – geen hervertellen, maar wel contextualiseren en voor niet-kenners uitleggen? Misschien toch?

Gelukkig bracht de “about the author”, en vooral de lijst van andere boeken van dezelfde auteur me op andere gedachten:

Andrew Holmes (Hampshire, England) is a writer, management consultant and Managing Partner of Paricint LLP. He has consulted with many household names in the UK and overseas and has written 17 books on all manner of subjects ranging from the commoditisation of white collar work to humour. If you can’t find him chained to a desk somewhere, he is either spending time with his family in Hampshire, or fencing in London.

Oef. Sympathieke mens ongetwijfeld, Andrew Holmes, maar géén boek om te kopen. Iemand die twee maand later dan 128 bladzijden Carl von Clausewitz’s On War: A modern-day interpretation of a strategy classic (Infinite Success Series) ook nog 128 bladzijden over Ralph Waldo Emerson’s Self-reliance: A Modern-day Interpretation of a Self-help Classic (Infinite Success Series) op de plank heeft staan, is niét iemand wiens boeken ik, op het eerste gezicht, wil kopen.

Tenzij Amazon’s reviews me op andere gedachten brengen natuurlijk: een mooi voorbeeld van hoe de verschillende tools die Amazon te mijner beschikking stelt, me al dan niet leiden tot kopen.

En als er dan reviews staan, ga ik eerst de slechte en tegelijk meest behulpzame lezen: daar staan vaak de meest onderbouwde besprekingen. Als dié me er niet van weerhouden om het boek te kopen, dan pas ga ik naar de goede reviews. En als er dan een Kindle-editie staat en de prijs is doenbaar…

Zeg uw gedacht

Navigatie

Vorige entry:

Volgende entry:

» homepagina, archief

Vriendjes

<insert standard disclaimer>

Alles wat hier staat is mijn eigen opinie. Het wordt niet nagelezen of goedgekeurd door mijn werkgever voor het on-line komt, en ik bied geen enkele garantie voor kwaliteit of correctheid.

Mijn werkgever is het niet noodzakelijk eens met wat ik schrijf, en het spreekt vanzelf dat hij dan ook op geen enkele wijze aansprakelijk kan zijn voor wat ik hier publiceer.