Historische Wikipedia

Het is niet elke dag dat er geschiedenis geschreven wordt; vandaag was zo’n dag. Nu ja, beperkte geschiedenis, in het schrijven van geschiedenis dan nog wel. Maar toch!

Volgend jaar is het tien jaar (nog maar tien jaar!) dat Wikipedia bestaat. Al sinds jaren is UuU het artikel met de “oudste” edit op Wikipedia. Tussen aanhalingstekens, want: de allereerste versies van de software waarmee Wikipedia gemaakt werd, was redelijk slordig met edit histories, en gooide om de zoveel tijd de oude versies gewoon weg.

Wat wil zeggen dat de aller-allervroegste geschiedenis reddeloos verloren was geraakt. Weg in de nevelen der tijd, in de vergeetput van de geschiedenis, voor altijd weg. Nog wat sporen op het internetarchief, maar verder niets.

Tot vandaag!

Tim Starling, ontwikkelaar en system administrator en watnog bij de Wikimedia Foundation was aan het rondrommelen in wat oude files op Wikimedia’s SourceForgeproject, zag er plots een bestand staan met de naam wiki.tar.gz, deed dat open, en wat graadt gij? daar zaten drie volledige backups van de tekst van Wikipedia, van februari, maart en augustus 2001!

Een venster op de allereerste edits op Wikipedia!

Starling:

The history of particularly old Wikipedia articles, as seen in the present Wikipedia database, is incomplete, due to Usemod’s policy of deleting old revisions of pages after about a month. The script which Brion wrote to import the article histories from UseMod to MediaWiki only fetched those revisions which hadn’t been purged yet.

I didn’t want to believe that those revisions had been lost forever, and I even opened the UseMod source code and stared forlornly at the unlink() call. What I (and Brion before) missed is that UseMod appends a record of every change made to two files, called diff_log and rclog.

In these two files is a record of every change made to Wikipedia from January 15 to August 17, 2001.

I’ve put the two log files up on the web, at: http://noc.wikimedia.org/~tstarling/wikipedia-logs-2001-08-17.7z

De oudste overlevende edit is nu “This is the new WikiPedia!”, op de pagina HomePage, door office.bomis.com (wellicht Jimmy Wales, wegens dat er een iets latere edit door Larry Page is vanop een ander IP-adres).

De eerste artikels op Wikipedia, in volgorde, voor wie geïnteresseerd is:

  • HomePage
  • WikiPedia
  • PhilosophyAndLogic
  • UnitedStates
  • PopularMusic
  • SportS
  • MathematicsAndStatistics
  • CountriesOfTheWorld
  • AaA
  • AfghanistaN
  • UuU
  • TechnologY
  • ComputinG
  • ComputerSoftware
  • TransporT
  • NamingConventions

Uit de tijd dat er nog automatisch een link gelegd werd op alles wat CamelCase was (en dat een artikelnaam dus niet korter dan drie letters kon zijn, vandaar die AaA en UuU).

Laat een reactie achter

Zeg uw gedacht

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.