Welkom in Rusland!

We hebben al meteen vriendjes gemaakt op het vliegtuig!

Ik lag al een tijd te dromen in mijn zetel, als plots iemand in een soort Russisch sabier uitbarst. Ik moet er zelfs mijn ogen niet voor open doen om te weten dat het over de stoel ging.

De man in de stoel achter mijn reisgenoot zag eruit als een soort Russische Adriaan, van Bassie en Adriaan. Donkerblauwe broek, donkerblauw hemd, dunnend zwart haar. Ik schat hem op 52 jaar, en op bijzonder veel meer spieren dan vet. Kabels van aders op kolenschoppen in de vorm van handen, en ijsblauwe, droevige ogen.

Het soort droefheid van iemand die om halfelf ‘s avonds met een kleinere, magere, grijzende vriend aan de deur belt, en dat het grijs mannetje zegt “I am so verry sorry to say meester Adrianski ees not beink happy right now”. Waarna de droevige ogen een impromptu operatie op uw knieschijven uitvoeren met een familieformaat roestige koevoet.

De stoel dus: in de klasse waar we in zitten in het vliegtuig schat ik dat er zo’n 45 centimeter beenruimte is als de stoel vóór u recht staat, en een centimeter of tien minder als de stoel “neerligt”. Toen mijn reisgezel naar het toilet ging net na het opstijgen, was Adrianski, origamigewijs in zijn zetel geplooid, al met een diepe zucht aan de zetel van mijn reisgezel aan het morrelen geweest.

En nu wou hij toch even érg duidelijk stellen dat hij niet tevreden was over de huidige toestand van die zetel, een volle vier graden méér naar achter geleund dan een rechte hoek. In het Russisch. Met veel aandrang, en met geen enkel woord niet-Russisch.

Ik had mijn compagnon gisteren “ik begrijp geen Russisch” aangeleerd, maar zelfs dat kon niet baten: de man was erg teleurgesteld in de houding van zowel compagnon als zetel, en bleef dat herhalen. De airhostess kwam erbij, stelde de man voor om van zetel te verwisselen, dat ze helaas het vliegtuig niet kunnen aanpassen maar dat er nog zetels vrij zijn: geen bougeren aan. Adrianski blijft het op Russisch houden.

En besluit uiteindelijk in zijn zetel te blijven zitten, en –voor zover ik kon zien– een aanslag te doen op het wereldrecord Als Blikken Konden Zetels Doen Smelten.

*
* *

Een half uur later is het aan de man rechts vóór mij — hij ziet eruit als die clown in Moscow on the Hudson, die Rus die sinds de jaren 1980 alle rollen van Russen-die-ook-echt-Russisch-moeten-spreken speelt in Amerikaanse films — om teleurgesteld te zijn. Zijn probleem is dat hij na vier flesjes wijn op drie kwartier tijd (twee van hem, twee van de man naast hem), “only soft drinks I’m afraid” kreeg bij zijn middageten.

En nog teleurstelling: Adrianski blijkt op een half uur tijd genoeg Engels geleerd te hebben om duidelijk te maken dat hij het érg spijtig vind dat er geen vodka te krijgen is bij het eten, oh, en zelfs geen wijn?, en okay, dat hij dan wel Cola zal drinken, zonder ijs, zonder citroen.

Welkom in Rusland!

One Comment

  • Rusland.Het land is zo onmetelijk groot, dat wij ons als Nederlanders er ons nauwelijks iets bij kunnen voorstellen.Rusland is het grootste land ter wereld en heeft maar liefst 11 tijdzones. Vliegen van de ene kant naar de andere kant van Rusland neemt ruim 12,5 uur in beslag! Rusland is een land dat ik tot voor kort direct associeerde met drank, prostitutie, maffia, terrorisme en corruptie [maar dat heeft elke staat].Deze vooroordelen zijn voornamelijk ontstaan door het beeld dat wij via de media krijgen.Rusland kampt duidelijk met een imago probleem.Toch is er ook een ander Rusland.Het Rusland dat bijna niemand kent. Ondanks de stroom aan negatieve publiciteit over Rusland in de Westerse media, groeit de Russische economie hard en stijgt ook de aandelenmarkt door. Twee factoren waar veel andere landen jaloers op zijn. Rusland kampt duidelijk met een imagoprobleem maar biedt juist daarom enorm veel kansen.Behalve dat de Russische economie groeit vanwege de export van olie, gas en grondstoffen komt een steeds belangrijker deel van de groei voor rekening van de binnenlandse consumptie. Russen besteden veel geld ondanks dat de lonen nog relatief laag liggen. De inkomens in en om Moskou liggen rond de 800 tot 1.000 US $ per maand. Het gemiddelde in heel Rusland ligt iets lager. Daarentegen ligt het tarief aan inkomstenbelasting op 13%. Voor iedereen! Gas, water, licht en telefoon kosten enkele tientallen dollars per maand. Per saldo resteert dus een hoog besteedbaar inkomen. Russen hebben weinig tot geen schulden. Veel Russen wonen in flats die ze begin jaren negentig gekregen hebben. Ongeveer 50% van hun inkomen wordt uitgegeven aan schoenen, kleding en andere luxe-artikelen.Moskou is een mooie en enorm grote stad met veel tegenstellingen, centrum van de macht en rijkdom. De meeste spreken redelijk goed Engels.Het winkelcentrum ‘Mega’[één van de grootste winkelcentra ter wereld ] bevindt zich ten zuiden van Moskou. Op de wegen ernaar toe staan kilometers lange files. Alsof alles gratis is. Een bezoek aan het winkelcentrum ‘Mega’ doet u gelijk met eigen ogen geloven dat dat ook zo is. Er wordt druk geshopt en de mensen lopen met tassen vol naar hun auto. Het winkelcentrum doet zéér Westers aan. Binnen doet het zelfs sterk denken aan een Amerikaanse shopping-mall. Zowel IKEA als ook de Franse hypermarktketen Auchan hebben hier hun grootste vestigingen ter wereld. Inmiddels herrijst aan de noordzijde van Moskou een tweede ‘Mega’ winkelcentrum.Op een paar honderd kilometer rijden kom je in de armoede. Dat is de andere kant van het verhaal,maar in het grootste land ter wereld, in een korte tijd, kunnen niet allemaal rijk worden.St. Petersburg wordt algemeen beschouwd als de mooiste stad van Rusland.St. Petersburg moest in tsaar Peter’s een havenstad worden naar Europees voorbeeld.Om zijn plannen kracht bij te zetten, werd alle internationale handel van de haven van Archangelsk op last van de tsaar naar St. Petersburg overgeheveld. Peter bouwde ook het Peterhof – het buitenverblijf van de tsarenfamilie.De 19e eeuw stond in het teken van de regie van Catharina II, waaronder St. Petersburg uitgroeide tot culturele hoofdstad van Rusland. Naast een universiteit werden er verschillende kunstgalerijen, theaters en kerken gebouwd.Tegenwoordig is St. Petersburg een moderne Russische stad met ruim 5 miljoen inwoners.St. Petersburg staat vol met mooie gebouwen en het is zo ruim opgezet dat je helemaal niet in de gaten hebt dat je in een miljoenenstad bent. Hoewel Moskou de officiele hoofdstad is, mag St. Petersburg zich absoluut de culturele hoofdstad van Rusland noemen.Verder beschikt St. Petersburg over ruim musea, waarvan de Hermitage natuurlijk de bekendste is. De Hermitage is één van de grootste cultuurhistorische musea ter wereld.Brengt u vooral ook eens een bezoek aan de Petrus en Paulusvesting, St. Isaakkathedraal, de Admiraliteit, het Smolniklooster, de Aurora, het Dostoyevsky Museum, het Spoorwegmuseum, het Jusupovpaleis, Het Alexander Nevskiklooster, het Mariinsky Theater, etc., etc., etc. Loop door de Nevsky Prospekt, St. Petersburg’s beroemdste straat en geniet van de statische klassieke gebouwen, kanalen, winkeltjes en de Bloedkathedraal met haar Basilius-achtige koepels.Kortom, St. Petersburg is een stad waar men simpelweg niet op uitgekeken raakt. Bezoek St. Petersburg en beleef de stad van de tsaren! St. Petersburg is wellicht de mooiste stad van Europa. Rusland heeft macro-economisch zijn zaakjes goed op orde.De Russische economie groeit al jaren hard. In de eerste acht maanden van 2004 groeide het bruto binnenlands product (bbp) met 7,3 procent. Tussen 1999 en 2003 steeg het bbp met gemiddeld 6,8 procent per jaar. Dat kon niemand in 1998 bevroeden.Maar de economie van Rusland groeit niet alleen door de olie-, gas- en grondstoffen sector. Met name de opkomst van sterk groeiende binnenlandse consumptie vormt een belangrijke basis voor de economische groei in Rusland. In combinatie met de extreem lage koers/winst verhoudingen van Russische bedrijven en de stijgende bedrijfswinsten is het eigenlijk een sprookjesland.Volgens Erik Kraus, chief strategist van Sovlink Securities, is de Russische aandelenmarkt op dit moment de op één na goedkoopste ter wereld, na die van Zuid-Korea. Volgens Kraus beschikt Rusland over de beste macro-economische fundamenten op aarde.Rusland is het op één na grootste olie exporterende land ter wereld en heeft de grootste gasreserves ter wereld. Daarnaast beschikt Rusland bijna over alle mogelijke grondstoffen, zoals goud, nikkel en koper. Allemaal grondstoffen waar veel vraag naar is, vooral vanuit China. Dat maakt Rusland tot een machtig land.Als je in 1998 of 1999 een positief scenario voor Rusland had voorspeld, werd je door iedereen voor gek verklaard.Onder Poetin bewind ontstond een handelsoverschot van ruim 60 miljard euro in 2003 en hij kreeg ook vat op de torenhoge schuldenlast uit de Jeltsin-jaren. In 2003 bedroeg de totale staatsschuld 122 miljard Amerikaanse dollars. Ter vergelijking: de Amerikaanse staatsschuld bedraagt 7,4 biljoen Amerikaanse dollars. Ruim 60 maal hoger dan die van Rusland.Rusland heeft de EU heel veel te bieden. En het is een Europees land.

Zeg uw gedacht

Vriendjes

<insert standard disclaimer>

Alles wat hier staat is mijn eigen opinie. Het wordt niet nagelezen of goedgekeurd door mijn werkgever voor het on-line komt, en ik bied geen enkele garantie voor kwaliteit of correctheid.

Mijn werkgever is het niet noodzakelijk eens met wat ik schrijf, en het spreekt vanzelf dat hij dan ook op geen enkele wijze aansprakelijk kan zijn voor wat ik hier publiceer.