De tools maken de man (niet) ii

Ik geef het toe: ik word er een beetje kregelig van, als ik zoiets lees van “met welk programmaatje hebt gij dat gemaakt”. Dat is voor mij de andere kant van de zo mogelijk nog meer irritante vaststelling “PowerPoint zuigt”.

It’s a poor workman who blames his tools, zeggen ze, en ze hebben daar overschot van gelijk in. Een min of meer leesbare grafiek maken, heeft weinig of niets te maken met het programma waarin de grafiek gemaakt wordt.

Gegeven een lijst van gegevens in ongeveer deze vorm, die ik met een query uit de WordPress-database gegenereerd heb en dan geopend in Excel (2007, maar dat doet hier niets ter zake):

post_datepostscommentspostlengthwordslength/post
02/07/2002415361929183572686
03/07/200254410029567254754101
04/07/200264511636028866720103
05/07/2002428852096343882191

Stap één, de kolommen geselecteerd waarin ik geïnteresseerd ben en insert > line chart gedaan. Dat geeft iets in deze zin (alhoewel: ik heb hier al twee van de drie lijnen op één as gezet, en één op de andere as):

Graf5a

…en dan kan een mens zich gaan uitleven in de Mogelijkheden Van Het Programma. Zoiets bijvoorbeeld:

Graf5b

Woohoo! Groots! 3D! Spectaculair! Onleesbaar! Nutteloos!

Nee, ik ben helemaal een gelover in de Tufte School of Infographics: haal alles weg dat niet absoluut noodzakelijk is, en wees zo eerlijk als mogelijk in het voorstellen van de gegevens.

En daar heb je helemaal geen speciaal tool voor nodig, gewoon wat minimale kennis van om het even welk programma waarin je werkt. In mijn geval is dat Excel 2007, maar het had even goed een oudere versie van Excel kunnen zijn, of Illustrator, of voor mijn part Openoffice.org calc.

Stap één: overbodige kleur weghalen. In het ideale geval en als het missiekritisch is, betrouw ik niet op kleur: een redelijk percentage van de volwassen mannen zijn kleurenblind, niet iedereen heeft een kleurenprinter, kleuren hebben een intrinsieke emotionele waarde, etc., etc.

Graf5c

Hier: de achtergrond weggehaald (deed niets te zake), aantal posts en lengte per post in dezelfde kleur gezet en onderscheiden door het soort lijn (discutabel, ik weet het).

Stap twee: overbodige lijnen weghalen. Al die kaders en de lijnen op de assen, brengen die eigenlijk informatie aan? Nee, niet echt. Dus ze mogen weg. De gridlines, die brengen wel informatie aan, maar ze storen omdat ze te nadrukkelijk aanwezig zijn. Dus die mogen in een lichter grijs komen te staan.

Graf5d

Zo. De grafiek is nu wel heel erg gecomprimeerd in de breedte, dus heb ik ze nog wat uitgerekt. Eens ze uitgerekt was, heb ik de data op de Y-as anders geformatteerd (jaar maand, vertikaal ipv dag/maand/jaar, schuin), en heb ik nog vertikale gridlines toegevoegd ook, dat ik gemakelijker kan zien in welke maand iets gebeurt. En om duidelijk te maken welke lijnen op welke as gevolgd moeten worden, heb ik de labels van de assen dezelfde kleur gegeven als de lijnen.

Dat geeft dan dit:

Graf2

Graf5e

…enfin ja, om maar te zeggen: het tool maakt dus écht niet uit. Koop dit en dit en dit en ge zijt vertrokken.

Elders over misschien hetzelfde

10.03.2012: Datum en tijd | 09.12.2014: Links van 7 december 2014 tot 8 december 2014 | 21.03.2012: Waar wij mee bezig zijn op het werk | 01.09.2011: The Matrix | 23.05.2011: Links voor 22 mei 2011 | 25.03.2011: Links van 24 maart 2011 tot 25 maart 2011 | 11.03.2011: Links van 10 maart 2011 tot 11 maart 2011 | 01.05.2008: Visualisatie | 28.12.2007: Duelity | 21.12.2006: Kaarten

10 Comments

Zeg uw gedacht

Vriendjes

<insert standard disclaimer>

Alles wat hier staat is mijn eigen opinie. Het wordt niet nagelezen of goedgekeurd door mijn werkgever voor het on-line komt, en ik bied geen enkele garantie voor kwaliteit of correctheid.

Mijn werkgever is het niet noodzakelijk eens met wat ik schrijf, en het spreekt vanzelf dat hij dan ook op geen enkele wijze aansprakelijk kan zijn voor wat ik hier publiceer.