Gelezen: Aurora

donderdag 27 augustus 2015 21:42 | nog geen reacties

Aurora-cover-novel-by-Kim-Stanley-RobinsonQua standaardverhaal kan het tellen: het generatieschip op weg naar een andere planeet.

Als ik daar geen paar dozijn boeken en verhalen over gelezen heb, heb ik er geen één gelezen.

Maar dit is wel één van de betere in het genre. Er zijn echte personages, het schip wordt mettertijd ook een personage, en het heeft een begin, een midden en een einde.

In het begin van het boek komen we bijna aan op Tau Ceti, en is het hoog tijd dat ze aankomen. De microben en bacteriën en virussen aan boord evolueren sneller dan de grotere beesten en de mensen, er zijn wel degelijk gesofisticeerde 3D-printers die vanalles kunnen maken, maar sommige grondstoffen raken op, enfin, het schip loopt eigenlijk op zijn laatste poten.

En dan, zonder veel van het plot te verklappen, gebeurt wat eigenlijk te voorzien was: er gebeuren onvoorziene dingen.

De rest van het boek is probleemoplossen. Een beetje The Martian dus, maar met meer personages, meer op het spel, en vele keren meer literatuur dan The Martian — dat voor al zijn wijs zijn toch wat MacGyver In Space was.

Een mooi boek, ondanks al de wetenschap meer een fabel en een karakterstudie dan een SF-avontuur met een logisch maar daarom niet minder mooi einde.

[van op Boeggn]

Gelezen: 14

donderdag 27 augustus 2015 10:16 | nog geen reacties

14Wat was de review van de Aarde in The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy ook alweer? “Mostly harmless”, juist.

Da’s zo ongeveer wat dit boek was: “mwof ja”. Niet zo bereslecht als Dan Brown, maar nooit in de buurt van even goed als pakweg Charles Stross’ Laundry Files.

Nate is een data entry-loonslaaf in Los Angeles en compleet toevallig (niet echt, blijkt achteraf) krijgt hij een gouden tip: een oud appartementsgebouw waar een plaats vrijkomt, en dat het bijna niets kost.

Het appartementsgebouw is oud (nu ja, wat heet, het is en blijft Amerika natuurlijk: 1890 is de prehistorie), zijn appartement is ruim, er is een hele reeks medebewoners, en al snel blijkt dat er iets fishy aan de hand is.

Er zitten vreemde zevenpotige insekten in zijn appartement, elke lamp die hij in zijn keuken indraait blijkt een blacklight te worden, er is een appartement waar het constant dezelfde (koude) temperatuur is, ongeacht of de vensters open staan en of de airco aan staat, er is een deur die bij nader inzien helemaal geen deur is maar een paneel in de muur, er is appartement 14 met een resem mollesloten aan de deur: mysterie, mysterie.

Nate en een aantal van zijn companen trekken op onderzoek uit, Scooby Doo-gewijs.

Het duurde allemaal heel erg lang om to the point te komen, en de ontknoping was al met al zeer snel over. Ik zag het allemaal nogal aankomen, en er zaten een paar horrorfilmclichés te veel in.

Maar bon, onderhoudend.

[van op Boeggn]

Geen lezersbrief

woensdag 26 augustus 2015 19:13 | één reactie

Ik heb zeer veel goesting om een lange, boze lezersbrief te schrijven naar de één of andere krant.

Maar dat zou zeer ondiplomatisch zijn.

Het zal dus blijven bij een persoonlijke brief. Een zeer teleurgestelde, bittere persoonlijke brief.

Gelezen: The Anecdota or Secret History

dinsdag 25 augustus 2015 13:51 | 2 reacties

penguin-secret-historyIk moest mezelf elke pagina herinneren dat dit wel degelijk de Heilige Justinianus en de Heilige Theodora waren, waar Procopius over aan het schrijven was. En de nobele Belisarius, waar Robert Graves zo mooi over schreef.

Machtig: roddel, schandaal, ontrouw, sex, ruzie, achterklap. Koppel dat aan onmetelijke rijkdom en baas van de gekende wereld, en het wordt bij tijden hallucinant.

[van op Boeggn]

Fire up those mirror neurons

maandag 24 augustus 2015 23:28 | nog geen reacties

Ik weet niet hoe het met u zit, maar in mijn hoofd heb ik niet de minste moeite om hier andere dingen dan dooie vissen in te zien vermalen worden. Brrr.

Links van 21 augustus 2015 tot 23 augustus 2015

zondag 23 augustus 2015 20:00 | nog geen reacties

Jeremy Corbyn and the 1,000 days that destroyed Britain | Daily Mail Online
With enemies like this, Corbyn doesn't need friends.

COLUMN. Nico Dijkshoorn: ‘Marc Coucke is een lichtvreter en … – Sportwereld
Dolgraag zou ik Marc Coucke eens in gesprek zien met zijn nieuwe spectaculaire aankoop voor het volgende seizoen, Zlatan Ibrahimovic. Marc stelt zich voor aan Zlatan. ‘Hi, Ibra, I’m Marc Coucke, the crazy president of the Kustboys. Everybody likes me because I am a crazy guy. I sing Couckenbak and everybody says, hahaha, that’s Marc Coucke again. I dance on tables. Thats what I do.’ En daarna de reactie van Zlatan. ‘I am Zlatan. Fuck off, fatso.’

Stephen Colbert on Making The Late Show His Own | GQ
Since last winter, after laying to rest the blowhard host of The Colbert Report and inheriting Letterman’s seat on The Late Show, the most inventive comic of his generation has been consumed with one very large question: Who will he be now? Stephen Colbert—the real one—gives a sneak peek. And in revealing his truest self (and boy, does he go deep), he shows us how he might just reinvent late-night, too

Israel hit by rockets fired from Syria amid confusion over who is to blame | World news | The Guardian
Israeli defence sources initially blame Palestinian Islamic Jihad, before switching to Iran’s Quds Force, then blaming Syrian regime of Bashar al-Assad

Kim Jong Un Guides Emergency Enlarged Meeting of WPK Central Military Commission
The situation of the country is now inching close to the brink of a war due to the continued anti-DPRK political and military provocations by the U.S. imperialists and the south Korean puppet forces. The broadcasting for anti-DPRK psychological warfare, resumed by the south Korean puppet military gangsters in all sectors of the front under the pretext of doubtful "mine explosion" case which occurred in the demilitarized zone of the western sector of the front on August 4, is still going on day and night. And the leaflet-scattering operation against the DPRK, kicked off with mobilization of die-hard reactionary organizations, has gone beyond a tolerance limit. Psychological warfare against the DPRK is, in essence, an open act of war against it. In this regard, the General Staff of the Korean People's Army on August 20 sent an ultimatum to the south Korean puppet Ministry of Defense that a strong military action would be launched at once unless it stops the anti-DPRK broadcasting for psychological warfare and removes all psywar means within 48 hours.

Slik

zondag 23 augustus 2015 11:10 | 8 reacties

Een filmpje als dit, zou dat die “stomme zandnegers hebben het allemaal zelf gezocht”-mensen en de “ze hebben geld genoeg voor een rubberboot dus moeten ze maarhotelkamers betalen”-crowd van gedacht doen veranderen?

Of pakweg de Iran-foto’s van Humans of New York? Is dat genoeg om mensen te doen beseffen dat mensen overal ook maar gewoon mensen zijn?

I dunno.

Gelezen: The Princess Bride: S. Morgenstern’s Classic Tale of True Love and High Adventure

zaterdag 22 augustus 2015 10:21 | nog geen reacties

Princess BrideOnmogelijk om het boek te lezen zonder de gezichten van de film te zien. André is Fezzik, Mandy Patinkin is Inigo Montoya, Westley kan niemand anders zijn dan Cary Elwes, er kan geen betere Prince Humperdinck zijn dan Chris Sarandon en geen betere Vizzini dan Walace Shawn. En Miracle Max, ver van een karikatuur te zijn door Billy Crystal zoals ik dacht, blijkt gewoon 100% zoals in het boek te zijn.

Ik bedoel maar: ik kan mij niet zo snel een film voor de geest halen die zó goed het boek vertaalde.

De film was faramineus goed, een klassieker voor de eeuwigheid. Het boek is uitstekend. Het is eigenlijk een verkorte versie van het origineel door S. Morgenstern, waar William Goldman de saaie stukken uitgeknipt heeft, en er is tussen de oorspronkelijke publicatie in 1973 en 30 jaar later nog een en ander aan veranderd: een paar voorwoorden bij, en nawoord, een aantal extracten uit het vervolg.

Het verhaal in de snelte: een prins wil trouwen met het mooiste meisje ter wereld, maar zij is verliefd op iemand anders, die ook op haar verliefd is. Helden! Moordenaars! Piraten! Duels! Romantiek! Wraak!

Zeer aangeraden. Ik vraag me af wat het effect zou geweest zijn zonder de film gezien te hebben.

[van op Boeggn]

Le courrier des Shadoks

vrijdag 21 augustus 2015 11:02 | nog geen reacties

Dat is volk dat op ons neerkijkt omdat dat in Parijs woont!

Ah… les Shadoks:

Sneek

donderdag 20 augustus 2015 22:58 | nog geen reacties

Ziet, een snake-spelletje.

PICO-8_1

Spelletjes maken is wijs. Hier te downloaden:

snake.p8

En wat hebben we geleerd? Dat alles in een array dat in één clocktick gedaan kan worden, ook blijkbaar allemaal samen gedaan wordt. Ahem, denk ik toch. In alle geval: ik wou op een bepaald moment mijn computer uit het venster smijten. :)

En hier online te spelen — pijltjes om te bewegen, “z” is fire. (Er wordt niet geschoten maar ’t is om voorbij het logo te geraken.)

Links van 14 augustus 2015 tot 19 augustus 2015

woensdag 19 augustus 2015 19:00 | nog geen reacties

What Paleo diet experts think – and why they’re wrong | Life and style | The Guardian
Claims by proponents of the carbohydrate-averse food regimen supposedly based on what our paleolithic ancestors ate do not stand up to scientific scrutiny

Information Consumerism: The Price of Hypocrisy – Überwachung – FAZ
many Europeans are finally grasping, to their great dismay, that the word “cloud” in “cloud computing” is just a euphemism for “some dark bunker in Idaho or Utah.”

With hundreds of thousands of new supporters, Labour is on the verge of something big – what a complete disaster! – Comment – Voices – The Independent
The fervour around Jeremy Corbyn is extraordinary, but it wouldn’t be fair to suggest he’s the only Labour politician who can bring large crowds on to the streets to greet him. Tony Blair is just as capable. In his case the crowds are there to scream that he should be arrested for war crimes and to throw things at him, but that’s being pernickety; he can certainly draw an audience.

Les Forges | Cours de pixel art 1 : préface
Le pixel art, même s'il a aujourd'hui perdu beaucoup de son importance à l'échelle de l'industrie du jeu vidéo, demeure un médium très utile aux créateurs indépendants et aux petites productions. Sa patte immédiatement reconnaissable a le don d'émouvoir une large frange de joueurs, tout en offrant aux créateurs l'occasion d'utiliser des techniques uniques en leur genre. C'est de ces techniques que nous allons parler aujourd'hui, dans cette édition revue et augmentée du cours de pixel art original des Forges.

Author | Haruki Murakami
Haruki Murakami's bureau.

It’s full of stars!

dinsdag 18 augustus 2015 22:46 | nog geen reacties

Zeer weinig kleuren, 128 op 128 pixels, en getallen die maar tot drie cijfers na de komma juist zijn (en dan nog).

Ziet!

PICO-8_0

Een resem x, y en z-coördinaten, met voor elke ster een random z-snelheid die er elke frame aan toegevoegd wordt; hoe dichter bij de caera hoe lichter getekend. En dan voor de leutigheid de camera een beetje doen over en weer bewegen ook, en dan de sterren in 3D roteren en neerslaan in 2D.

Een starfield is meestal het tweede dat ik ergens in maak. :)

Zie, dit is trouwens hoe zo’n pico-8-programma gedistribueerd kan worden:

stars.p8

Jawel, gewoon een png. De code zelf zit in een header ergens, vermoed ik.

 

Gelezen: Declare

maandag 17 augustus 2015 22:38 | nog geen reacties

Powers, Tim - DeclareDe eerste boeken die ik uitleende in de volwassenenbibliotheek: Jack Vance’s vijf Duivelprinsen, en iets spionage-achtigs. Ik weet begot niet meer wat het precies was, maar ik herinner me wel dat ik het wou lezen omdat de Engelse versie bij ons thuis lag, ze er bijzonder indrukwekkend van cover uitzag, en ik toen geen Engels kon lezen.

Ik weet er verder niets meer van — ik vermoéd dat het John Le Carré’s Tinker Tailor Soldier Spy was, en da’s zelfs voor een volwassen persoon die weet wat er allemaal aan de hand is niet zo evident — maar wat ik me herinner, is hoe fascinerend ik de hele atmosfeer van spionnen vond.

Een paar jaar later stond er in Humo naar aanleiding van de één of andere verjaardag een hele reeks over Kim Philby en Maclean en Burgess, en the Cambridge Five en de Third Man, en ook dat vond ik fantastisch.

Declare speelt zich af in de Tweede Wereldoorlog, en vlak na de oorlog, en dan in 1963. Het is een secret history, een ingebeelde versie van wat-had-kunnen-zijn, opgehangen aan de echte mijlpalen in het leven van Kim Philby. Vertellen over het plot is het boek verbrodden, maar het is serieus wijs. Powers slaagt erin om de geschiedenis van Rusland en Engeland sinds de jaren 1880, de berg Ararat (ja, van de Ark van Noah), Lawrence of Arabia, prins Faisal, de Britse, Franse, Russische, Amerikaanse en Tsaristische geheime diensten, Armeniërs, Arabieren en bovennatuurlijke dingen met elkaar te verweven.

En het spannend te maken.

Dit was zo’n boek dat ik extra-traag gelezen heb omdat ik er zo van genoot.

[van op Boeggn]

Extra kinderen

zondag 16 augustus 2015 22:28 | nog geen reacties

Never a dull moment, bij ons thuis.

Als ik me niet vergis, was Anna was na de voetbal vrijdag blijven slapen bij een vriendin, en na de voetbal zaterdag kwam haar vriendin naar hier slapen. En ergens in de loop van zaterdag hoorde ik ook dat er heel volgende week twee vriendinnen van Zelie blijven slapen.

Ah ja: ze doen volgende week allemaal monitordinges voor kinderkampen, en ze moeten toch op hetzelfde uur opstaan, waarom zouden ze dan ook niet allemaal samen slapen?

Drie zestienjarigen-of-daaromtrent in huis dus, gedurende een week. ’t Is een gemak, dat Zelie’s kamer in het achterhuis is, en dat daar plaats genoeg is.

She Blinded Me with Science

zondag 16 augustus 2015 00:52 | 2 reacties

Dit maakt me onredelijk gelukkig.

Zoek

<insert standard disclaimer>

Alles wat hier staat is mijn eigen opinie. Het wordt niet nagelezen of goedgekeurd door mijn werkgever voor het on-line komt, en ik bied geen enkele garantie voor kwaliteit of correctheid.

Mijn werkgever is het niet noodzakelijk eens met wat ik schrijf, en het spreekt vanzelf dat hij dan ook op geen enkele wijze aansprakelijk kan zijn voor wat ik hier publiceer.

Ter info

Eén van mijn e-mailadressen is michel [at] zog punt org. Normaal gezien antwoord ik daar, buiten de kantooruren, onmiddellijk op.

Valideert, in principe: css & xhtml.
Gemaakt met WordPress.
Syndicatie: Entries (RSS) en commentaar (RSS).



ISSN 1780-1338